Visite du Fort Carré d’Antibes

Fort carré Antibes

Visite du  fort carré d’Antibes

Le Fort Carré est un fort militaire construit sous le règne d’Henri II au xvie siècle. Le fort se situe sur la presqu’île Saint-Roch à  Antibes , au bord de la route du bord de mer et est construit sur un rocher s’élevant à 26 mètres au-dessus de la mer.

Contexte:
Au xvie siècle, la Provence appartient au Royaume de France tandis que le Comté de Nice dépend du Duché de Savoie, la frontière se situant au niveau du fleuve du Var. Les tensions entre le Royaume de France et le Duché de Savoie sont dues à l’alliance de ce dernier avec l’Espagne des Habsbourg. Durant les guerres d’Italie, les Espagnols mettent Antibes à sac, en 1524 et 1536, montrant la fragilité de cette région.

Le Sud-Est de la Provence est donc une zone de frontière que les rois de France fortifient dès le règne de François Ier. Henri II décide la construction du Fort Carré, sur un emplacement stratégique : le bâtiment est une sentinelle, permettant, par son point de vue panoramique, de surveiller la frontière avec le Duché de Savoie.

La construction:
L’absence de documents probants ne permet pas de déterminer avec certitude le ou les ingénieurs du Fort Carré mais il est probable qu’il soit dû au moins en partie à Jean de Renaud, aussi dit “Jean de Saint-Rémy”. Ce dernier fut en effet envoyé en Provence dès l’époque de François Ier “pour veoir, visiter et regarder quelles munitions de guerre il y a dedans icelles, en quel estat, reparation, fortiffication et deffence elles sont, ce qu’il seroit besoing et necessaire de faire pour la mectre en toutte deffense et seureté” 1. Pourtant, c’est le roi Henri II qui décide sa construction, entreprise semble-t-il au début des années 1550 et s’étalant sur plus de vingt ans. La chapelle Saint-Laurent, qui se trouvait sur la colline, fut détruite à cette occasion pour céder la place au bâtiment militaire et le nom de Saint-Laurent fut conservé pour la tour centrale du Fort Carré qui porte encore, aujourd’hui, le nom de « Tour Saint-Laurent ».

La construction du Fort Carré n’a laissé aucun plan ni aucune archive réelle, aussi les éléments de sa chronologie sont très incertains et documentés uniquement par l’archéologie du bâti. La construction commence vraisemblablement par celle de la Tour Saint-Laurent, inscrite elle-même dans un carré bastionné. L’accès à l’intérieur du bâtiment est encore médiéval, avec une porte perchée placée sous le feu des orillons.

La fonction défensive:
L’utilisation du fort Carré en tant que bâtiment de défense s’étale sur plus de trois siècles. En dehors de son rôle de surveillance et de dissuasion, le Fort Carré a été attaqué à deux reprises 

en 1591, durant les guerres de religion, le duc Charles-Emmanuel Ier de Savoie fait une percée en Provence et prend la place forte d’Antibes sans avoir besoin de combattre. L’armée française lancée par Henri IV à la reconquête de Provence fait le siège d’Antibes et de son fort en 1592. Le Duc d’Epernon qui mène le siège finit par reprendre la ville et le fort. C’est la seule et unique prise militaire connue du Fort Carré ;
en 1746/1747, durant la guerre de Succession d’Autriche, le Fort Carré et Antibes sont bombardés par l’artillerie austro-sarde et la flotte anglaise, mais la place forte tient le siège.

L’intervention de Vauban:
Vauban n’est que très peu intervenu sur le Fort Carré. Visitant Antibes dans les années 1680, il dresse plusieurs plans et établit une liste de travaux à réaliser pour les défenses d’Antibes, de son port, et du Fort Carré. Il confie, à l’ingénieur Antoine de Niquet, la tâche de superviser ces travaux. Concernant le Fort Carré, peu de ces travaux ont été effectivement menés à bien. On citera notamment une réfection générale des équipements afin d’assurer un meilleur confort des troupes, ainsi que la création des défenses extérieures. La silhouette du bâtiment n’a pas été modifiée par Vauban. La forme actuelle du Fort Carré est demeurée, à peu de chose près, celle qu’il avait déjà au xvie siècle.

Le déclassement militaire:
Le xixe siècle marque un tournant avec le rattachement de Nice à la France en 1860 ainsi qu’une modification importante de l’armement qui rendent le Fort Carré obsolète. La place forte d’Antibes et le Fort Carré sont déclassés à la fin du xixe siècle, entraînant ainsi l’arasement des remparts de la ville. Dernière utilisation dans un cadre militaire, durant la seconde guerre mondiale, le Fort Carré a servi durant l’occupation, de Centre de rassemblement des étrangers pour toutes les Alpes-Maritimes. Par la suite, le fort est classé au titre des monuments historiques en 1906

source: Wikipedia

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